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WhatsApp联合创始人公关就是对公司的拖累踢起尘土迷了自己眼睛新日

发布时间:2020-01-15 20:58:32 阅读: 来源:电炖锅厂家

去年2月Facebook豪掷190亿美元收购WhatsApp时,在美国还很少有人听过这家微型硅谷初创公司的名字。这一举动甚至震惊了密切关注旧金山湾区科技动态的记者圈。这是因为WhatsApp几乎没做什么公关——它的同名智能手机应用主要是在海外市场使用。

不过,嗯,它到底是怎么在海外开花结果的呢?Facebook之所以在WhatsApp上花费巨资,是因为这款不用支付无线运营商高额短讯服务费就能在互联网上发送文字信息的应用,已经在欧洲和包括印度及非洲在内的第三世界国家拥有了近乎4.5亿的庞大用户群。显然,这款应用很简单。但它满足了现实需求。而且它还可以作为一个平台,在无限带宽非常有限,但人们极度渴求我们在美国理所当然地享受到的那种及时通信的地方,为大众带来其他简单服务。一个简单的消息应用能够提供语音呼叫、即时付款和其他更多服务。

“这是个神奇而强大的通信工具,给多年来被短讯服务费勒索的人群带来了福音,改变了整个短讯态势。”利用WhatsApp帮助管理其公司Premise的David Soloff,在去年秋天Facebook收购案被批准后不久这么说道,“这事影响深远。”

现在,管理层批准了Facebook的收购请求1年后,WhatsApp被超过9亿人使用,跻身全球最流行应用行列。Facebook用户超过15亿人,几乎没有其他应用能够望其项背。实际上,WhatsApp已经将语音呼叫加进了它的服务中,其他更多的服务毫无疑问正在紧锣密鼓策划中。然而,最令人印象深刻的,是该公司竟然只用这么少的员工就做出了所有这些壮举。地球上最流行的应用之一是被一个员工构成只有大约50名工程师的小公司运营的。

而且,美国媒体关于WhatsApp还鲜少有料可爆。该应用如今依然处于墙内开花墙外香的状态,该公司也依然不怎么做公关。《福布斯》在Facebook收购案当天发表的一篇报道中,该公司也占了一定篇幅,公司共同创始人Jan Koum毫无悔意地说,他认为公关和宣传是对公司时间的拖累。“市场营销和媒体宣传只会踢起一堆灰尘,迷了你的眼睛,然后你就无法专注在产品上了。”与前雅虎员工Brian Acton一同创立了WhatsApp的乌克兰人Koum如此说道。

不过,在与Facebook携手一周年之际,Acton同意了回答一些问题——尽管只是通过邮件。答疑结果如下所示。清晰起见,略微做了点编辑。

除了下面你将了解到的,我们还问了他WhatsApp是否计划引入视频呼叫服务。Acton没有回答该问题。不过,推测起来,应该会的。Facebook已经将视频呼叫加进了其自身与WhatsApp类似的手机即时通服务中。这就是新一代即时通讯应用发展的方向。

“Facebook在基础设施上投入了我们作为一个小公司无力承担的巨大投资。”——WhatsApp共同创始人Brian Acton

Facebook为什么要两个即使通讯应用?好吧,这两个应用服务实际上不同地方的人。Facebook手机即时通——从主Facebook应用中剥离出来的应用,拥有拥有超过7亿用户,其中绝大部分在美国。两家公司在逻辑上是耦合的。收购之后,Facebook能够触及其手机即时通鞭长莫及的WhatsApp海外用户,而WhatsApp能够融入Facebook为其线上帝国构建的庞大技术基础设施。Facebook不仅仅是在全球构建了多个计算机数据中心,它在世界各大互联网服务提供商里都建立了属于自己的主机网络,可以加快向其全球用户传递信息的速度,它还购买了自己的光缆,让数据在整颗星球穿梭往来。

WhatsApp充分利用了Facebook的全球网络。但在很多方面,它依然是自己的公司。

《连线》:WhatsApp服务9亿多用户,其中大部分在海外。公司打造业务的方式与大多数硅谷科技初创公司推向市场的方式正好相反。看起来这一切似乎都是有机地发生的,但何时、怎样,以及为什么你就热切地追逐国际市场了呢?

Brian Acton:2010年初,我们发布了WhatsApp的iPhone本地化版本。举例来说的话,它包括了西班牙语和德语翻译。我们一开始就觉得,我们的产品应该让任何人都能用,无论他们在世界上哪个地方;而引入本地化文本是达成这一策略的明显方式。我们发现每次我们加入一种新的语言,或是引入一个新的手机平台,我们都开启了通向更多用户的大门。今天,我们支持全球50多种本地化语言。

《连线》:你解决国际市场,有部分是通过与国际无线运营商签订协议,说服他们将你的应用与手机绑定以作为传统短讯服务的替代品。这是怎么办到的?你是怎么向运营商推介的?这一举动有多简单,或者说,多困难?

Brian Acton:总的来说,我们是与明白自身提供的移动数据服务是未来发展趋势的无线运营商,以及想要在自身网络中创造更多数据使用和吸引更多客户那些人进行合作。WhatsApp是他们达成这一愿景的绝佳跳板应用。构建三赢合作协议——用户、运营商和我们WhatsApp三赢,就是进行推介和赢取这些合作关系的最佳方式。当然,每家运营商都是独特的,分别一一与之商谈是件耗时间的事,让协商过程更为困难了些。

《连线》:这些协议就是公司赢取到广泛客户群的主要原因吗?你们还做了其他什么工作来推动应用的扩张?

Brian Acton:我们努力争取让我们的应用在尽可能多的手机平台和运营商网络中使用。这些协议是我们整体策略中不可或缺的主要部分,但专注在应用简易性、应用性能和服务可靠性上也是整体策略达成的关键因素。所有这些战术相互关联,共同辅助培育了我们在全球的成长。

《连线》:好吧,有件事是确定的:你用相对很少的工程师员工获取了全球9亿用户。今天,公司的员工规模依然只有大约50名工程师。是什么让这一切成为可能?

Brian Acton:我们聘用最好的人才,一直专注于特定的核心能力集合。我们聘用的是工程师的思维,并努力保持我们的服务以尽可能低的开销运营(低服务器数量、高品质硬件、最小员工生产力冲击)。

《连线》:你采用了FreeBSD操作系统和Erlang编程语言构建你们的业务,这两种工具都是硅谷科技世界中不太常用的。如何,以及为什么会发生这种事?

Brian Acton:采用FreeBSD是因为Jan和我都从雅虎获得了FreeBSD的工作经验。FreeBSD的网络协议栈设计非常好,而且极端可靠。我们发现管理FreeBSD安装相当简单。而采用Erlang编程语言则是另一种相对间接的方式。我们的原始聊天服务器是用Erlang构建的,我们可以在保持服务正常运行的同时利用Erlang语言的特性升级我们的服务。升级的每一步,Erlang都坚若磐石,表现良好。我想,如果我们遭遇了巨大的挫折或者障碍,我们都很可能会抛弃Erlang另投别的编程语言怀抱。幸运的是,这种事从未发生……

《连线》:为什么FreeBSD是有利的?难道应用更广泛的开源操作系统Linux从某些方面而言不是一种更容易的选择吗?

Brian Acton:Linux就是个复杂度怪兽。FreeBSD的优势在于:它的发行版单一,且有非常好的第三方软件集。对我们而言,在操作系统层级几乎不出问题就是它的优势所在。而若用Linux,你很有可能引发更多争论,如果可以的话,你会很想避免这种情况。

《连线》:为什么Erlang如此有益?是因为它从设计上就是适应你们所做的那种通信的吗?是因为它的并发处理非常优秀吗?

Brian Acton:Erlang向我们展现了它强大的益处。无论是我还是Jan,在WhatsApp之前都没有接触过Erlang。尽管如此,我们发现该语言拥有坚实的行业基础,而且我们用它运作良好。确实,Erlang就是为近实时通信设计的。这就是说,Erlang总体而言是良好而有用的通用语言。它的构造是经过认真的思考和严谨的考虑的。比如说,我们见证了它在高并发情形下的绝佳性能。同时,我们也看到了它的热代码加载功能带来的绝佳在线保持能力。

《连线》:其他公司也能从你们采用FreeBSD,尤其是Erlang所达成的成就中学到什么吗?这些就是你能以50名工程师为9亿客户提供服务的部分原因吗?

Brian Acton:Erlang和FreeBSD是很棒的工具。然而,众所周知的是,即使你给普通厨子武装上最好的刀具和炉灶,他也可能做不出最棒的午餐。老实说,我们的事业需要极棒的有天赋的人来做。我非常有幸能与业界最佳人才一起工作,也看重每一个工程师对我们的事业所做出的贡献。

《连线》:你目前已经提供了语音呼叫和即时消息服务。语音服务的应用范围有多广呢?

Brian Acton:通过WhatsApp语音呼叫,用户可以拨打互联网语音电话(VOIP),这是我们2015年的一项主要动作。我们在1月份的时候进行了试运行,此后几个月里一直在持续更新和改善这项服务。正如我们在过去5年里在即时消息服务中所做的一样,我们继续专注于服务可靠性和服务质量。该服务在全球所有地方广泛使用,用户使用率增长迅猛。

《连线》:从即时消息服务发展到语音服务,在基础设施上有没有你不得不做的改变呢?都是些什么改变呢?

Brian Acton:最大的改变就是加入了语音中继基础设施。好的一面是我们可以在Facebook的全球网络里构建和部署这一基础设施,这样就可以不用对我们自身的核心基础设施作出重大改变。当然,打造语音产品不是小事,我们必须对我们的手机客户作出实质性变化以支持实时语音呼叫。司空见惯了。

《连线》:基本上你们是与Facebook独立运营的。你们在加州山景城拥有自己的办公室。但,确实,你们正开始利用Facebook庞大的基础设施。是怎么做到这一点的呢?

Brian Acton:与Facebook合作最棒的部分,就是创意、人员和技术的杂交。通过我们语音服务的启动,我们得以利用Facebook的全球网络基础设施。这是我们的一大胜利,因为我们还没有在我们自己的基础设施上进行那么大手笔的投资。延续这个话题,Facebook则已经在基础设施上砸下了我们这种小公司根本无力承担的重金。我们每天都在学习和吸收Facebook的技术。

《连线》:未来你们会怎样利用Facebook的基础设施呢?

Brian Acton:有个明显的选择,就是将我们的托管迁移进Facebook的基础设施中。这是一个可能会花费大量时间的举动,因为我们想在零客户干扰的情况下做到这一点。在近期内,我们的注意力主要集中在Facebook拥有我们可以立即利用的基础设施的几项关键共赢合作上。除此之外,Facebook还在大容量存储、数据、分析,以及我们期望深入利用的面向消费者的服务(比如:位置服务)上投入了巨资。

《连线》:其他公司可以从你们与Facebook的合并中学到什么吗?或者说,这只是不可复制的个案?

Brian Acton:我认为每个并购都是特别而与众不同的。最佳策略就是听听创始人怎么说,跟随他们的指引。马克·扎克伯格和雪莉·桑德伯格非常出色,而他们也正是那么做的。他们相信我们,在保持业务连续性的同时智慧地整合在一起。他们丝毫不给我们施压外部压力,只是简单地鼓励我们去成长。迄今为止,这策略都棒极了。

《连线》:很明显,公司几乎从不开会。工程师们说WhatsApp的运作方式与他们之前曾经待过的任何公司完全不同。这种方式/环境到底有多不同?又源自哪里呢?

Brian Acton:我很想说公司没有会议。但事实是,公司确实有那么一些会议要开。一般情况下,我们会努力最小化会议的内容和时间。我们希望创建一种办公室氛围,在这种环境里,人们可以将自己绝大部分时间花在写代码、修复漏洞和打造更好的产品上。这种氛围作为公司文化的一部分有机地发展了起来。它同时也来自于我们有条不紊地保持我们的工作环境安静高效的努力上。个人而言,我非常喜欢我们的工作环境,不过,有些人可能一开始会觉得安静的环境有点令人不安。

(编辑:Zoey)

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