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为什么一个星期是七天是谁规定的

发布时间:2021-01-07 17:55:37 阅读: 来源:电炖锅厂家

为什么一个星期是七天?是谁规定的

说起星期,这个东西真的有点奇怪。比如说吧,新年总是一年的第一个月的第一天,开始在零点,可是无论公历农历,这一天都不一定是星期一。

还有,我们都知道公历一年大致是太阳公转一圈的时间,农历一年是季节的一个循环,一个月是月亮圆缺一次的时间,一天大概是两次日出之间的平均时间,这些都有自然迹象可循,然而星期跟星星或者任何天体运转有关系吗?

还有,初学英语的时候很多人都为了Wednesday读成wens-day头疼;Sunday好理解,就是“太阳”加“日”,但是Thursday本来又是什么意思?深究起来,“星期”的名称里还包含着大学问,足以看出每个民族的文化史呢!

犹太传统:现代星期制的始祖

其实最早的七天星期周期的确是按照天体运转的规律设定的。古代两河流域的苏美尔人在公元前两三千年就已经有了天文台和历法,他们的文化成果又被其后及缔造了巴比伦王国的阿卡德人继承。这种历法跟中国的农历相似,是按照月亮周期来划分的。一个月大概有28到29天,又依月相分成四个七天周期:从新月到半月七天,半月到满月七天,满月到半月,半月到新月,以此类推。

可是这种历法有一个问题:月相的每个四分之一周期都比七天略长,所以每隔几个月就得在最后一个星期加减几天以使下一个月的第一天和新月重合。虽然这种星期显得麻烦,但是苏美尔人和阿卡德人认为“七”是个神圣数字,所以乐此不疲地沿用了两千年。

虽然也刚好是七天,但契合月相的巴比伦星期显然跟我们今天通用的连续、固定的星期计算法大相径庭。现在的七天星期应该追溯到犹太人的传统。按照《创世纪》的记载,上帝在创世的第七天看着完工的世界满意地休息了一日。极重视宗教传统的犹太民族因而定下每七天就有一个安息日。

按照他们的算法,每一天是从日落开始的,因而从第七个日落到下一个之间,不许劳作,要陪伴家人聚餐做祷告。Shabbat这个词根(sh-v-t)的意思不是“休息”,而是“停止工作”,在这天,劳作被视为亵渎神灵的表现。其余的六天在希伯来语里分别以“安息日后第一日”、“第二日”类推称呼。这种星期并不依靠天象,应该是现代星期的始祖。当然,没人知道犹太人的第一个七天从何起算,现在的犹太教安息日落在了公历星期的每个周六,因而在以色列周末是周五和周六。

公元前3000年的苏美尔星象盘

西欧:从星象学到礼拜日

要追溯西方通用的那一套星期名称,我们绕不开罗马和基督教。古罗马最早采用的也是以月相为依据的历法,直到公元前46年凯撒大帝改革,才有了基于太阳回归年的儒略历,几经修改成为现代常用的格里高利历(公历)的前身。在古罗马,最接近现代星期概念的是每八天一次的市场日(nundinum),每逢此日,罗马市民跟乡下居民在市集交易,并具有司法、行政和宗教的特殊意义。

凯撒改革之后,公元一世纪的罗马慢慢地用七天一星期的算法取代了原先的市场日。那么这个七天又是从哪里来的呢?当然不是凯撒一拍脑袋想出来的,而是罗马人学习希腊自然科学和哲学的结果。

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在没有天文望远镜的时代,人肉眼所能见的太阳系行星只有离我们最近的五颗:水星、金星、火星、木星和土星,加上太阳和月亮刚好七个。古代人认为所有天体都围绕地球旋转,并且注意到它们沿着固定轨迹运行,把它们都叫行星(planet,希腊语原意是“会旅行的”)。流行于公元初年的希腊自然哲学(或者星相学,看你怎么评价)认为,每一天都被一颗行星主宰,那么一个周期就刚好是七天。

希腊人以神祇名字给除太阳、月亮之外的行星命名,罗马人又把它们“翻译”成罗马宗教里对应的神祇,继而把一个星期的每一天以主宰行星命名,所以我们就有了(从周日开始数)dies S lis,dies L nae,dies Martis,dies Mercuri ,dies Iovis,dies Veneris和dies Saturn 。

印度:希腊哲学的东土版本

希腊哲学往另一个方向传播,跟本土文化结合居然也导致了相似的星期命名法。亚历山大大帝东征的结果是造就了中亚和西亚的一批希腊化王国,也把希腊文化带进亚洲腹地。

古代印度原本就有根植于吠陀宗教的“九曜”(Navagraha)之说,包括肉眼可见的七行星和罗睺、计都两种由阿修罗主掌的代表月球特定位置的概念。受希腊文化影响,印度人不仅采用了七天一星期的计数,也遵循同样的顺序:日—月—火星—水星—木星—金星—土星。

发轫于梵语的这套名称广泛地被印度文化圈内的南亚、东亚民族借用,包括南印度的达罗毗荼人、东南亚的孟—高棉民族、藏族、缅族,随佛教更东进到蒙古、日本和朝鲜。

所以日语现在仍称“日曜日、月曜日”等等。虽然印尼人大多是穆斯林,用阿拉伯语的星期名称,当地信仰印度教的爪哇、巴厘人却使用印度“七曜”系统;而处在印度次大陆上属于梵语后裔的乌尔都语和克什米尔语,因为伊斯兰影响的关系在原本的“七曜”名称上移植了“主麻”(Jum ah)作周五,所以说,从星期日子的名称就能看出一个民族的文化史,诚非虚言!

印度的九曜图

中国使用星期计日

中国使用星期计日是相当晚近的事情。虽然大约在唐朝时,七日星期制就已经随着源于西亚的摩尼教和景教的传播进入中国,但我们祖先一般使用的还是上中下旬,官员有五日一沐、十日一旬的休息制度。直到清末民初历法改革为公历,一周七天的制度才被广泛采用,因而我们在名称上也相当单纯,除却会因为基督教背景称第七天为“星期日”或“礼拜日”而不是“星期七”之外,就是简单的序数词。

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